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美国全球最大碳捕获与封存电厂项目宣告失败
2017/7/13 6:39:29    新闻来源:中国煤炭网

美国密西西比坎伯电厂清洁煤技术遭遇滑铁卢 全球最大碳捕获与封存电厂项目宣告失败

一直以来,碳捕获与封存技术(CCS)因为它的种种弊端而遭到诟病。比如费用过于高昂、经济上缺乏可行性,比如科学家研究认为地球的"肚子"可能装不下那么多二氧化碳……不过怀着能将至少当前还是全球最主要能源之一的煤炭改造得更加清洁的美好愿望,全球各地还在不断尝试在燃煤电厂安装碳捕获与封存设备,其中最大也最引人注目的就是位于美国密西西比的坎伯电厂(Kemper cuunty Plant)。

该电厂从立项之初就备受世人瞩目,道理很简单:如果可以建造一座电厂来"清洁地"燃烧褐煤,那么对美国而言,能源的未来就得到了保证。据说,该电厂的碳捕获与封存设施可以捕获电厂排放的65%的二氧化碳。

然而事与愿违。这个原本设计为烧煤的电厂一直被人讽刺为"烧钱的电厂"—— 该电厂的碳捕获计划已经投入了75亿美元,超预算40亿美元,但工期已经晚了3年。

现在好了,该电厂不烧钱了,然而它也不烧煤了,而是改烧天然气了。

据《纽约时报》6月30日报道,该电厂的投资方——美国南方电力公司,迫于密西西比州公共服务委员会的压力,已经放弃了其原有的设计,以后使用天然气发电,同时停止烧钱。

据报道,过去3年的大部分时间,坎伯电厂用的几乎都是天然气发电,在此期间,工程师一直在调试气化设备。总体来说,只有一小部分二氧化碳——总量约为9.2万吨被捕获。而一个如此规模的普通燃煤电厂每年排放的二氧化碳大约为300万吨。

在一份声明中,南方电力公司首席执行官汤姆斯˙范宁称,停止使用燃煤发电对于员工、消费者和投资者来说都是最好的决定。而就在3年前,他还十分自豪地对媒体表示,该电厂一旦建成"将是世界上最清洁的电厂"。

现任美国总统特朗普早在去年就已经鼓励使用清洁煤和碳捕获与封存技术,旨在收集和处理燃煤电厂排放的二氧化碳。此举提高了人们对碳捕获与封存技术的信心。然而,经过一段时间的运营之后,研究人员发现,该电厂的碳捕获与封存技术成本高昂,对环境的友好程度甚至还不如天然气。对此,美国南方电力公司认为,减少燃煤电厂二氧化碳排放量最好的办法并不是继续进行碳捕获与封存,而是少用煤。目前该公司也正在朝这个方向来研究新方案。

这对清洁煤来说无疑是一个巨大的打击。有分析师甚至认为,该项目的失败预示着清洁煤技术在美国已经走到了尽头。

尽管化石能源发电厂在减少碳排放方面取得了一些成功,但总的来说,这个过程仍然被认为太过昂贵,无法大规模实施。鉴于可再生能源的价格正在迅速下降,碳捕获与封存被普及的可能性更小。事实上,全球变暖政策基金会最近发表的一份分析报告显示,随着清洁能源成本的下降,碳捕获与封存技术将始终非常昂贵,无法实现。

不少人认为,清洁煤只是一个美丽的梦想,至少现在使用清洁煤技术其实是一种激进的做法。

彭博社6月30日发表文章指出,清洁煤由于成本高昂和技术复杂,很可能在未来20年内都无法在世界各地建成碳捕获与封存电厂。

不过好消息是,目前电力公司普遍已经把煤炭的使用效率提高了,再加上太阳能发电、风能发电等清洁能源技术的不断发展,适度减小了燃煤发电的压力。

彭博社也指出,碳捕获与封存技术不可能完全被放弃掉,至少在化工、石油等行业中该技术会有良好的发展前途。碳捕获与封存技术或许只是并不适合燃煤电厂使用而已。

(文章来源:中国煤炭网 作者:刘玲玲)

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